Sordos y ciegos: una vida que vale la pena vivir

Recientemente apareció un artículo sobre dos gemelos sordos belgas de 45 años que se enteraron de que se estaban quedando ciegos. Como resultado, ambos decidieron poner fin a sus vidas mediante un suicidio asistido por un médico. Afortunadamente para ellos, vivían en Bélgica, un país donde la eutanasia es legal. Se despidieron de su familia y entraron en ese sueño eterno que todos finalmente enfrentamos.

No pude evitar sentirme profundamente triste por estos dos hombres. Una razón es que simplemente no creo que la vida de una persona sorda y ciega sea inútil. También porque no creo que se deba permitir que las personas deprimidas acaben con sus vidas. Los psiquiatras pueden ayudar tanto con la terapia como con los medicamentos, si es necesario.

La principal razón por la que me siento triste por estos hombres es que vi la película, The Miracle Worker, sobre Helen Keller. Es famosa en todo el mundo como una mujer sorda y ciega que se convirtió en autora, oradora pública y activista política, viajando por todo el mundo. Si Helen Keller puede hacer que valga la pena vivir una vida, ¿por qué no podrían estos dos hombres?

Me cuesta creer que con todos los avances médicos que existen, no podrían encontrar una solución para ayudar a su sordera o evitar que se queden ciegos.

Recientemente vi una película sobre implantes cocleares. Estos dispositivos han permitido que los niños que nacieron sordos oigan y sean parte del mundo de la audición. Sin embargo, en esta película, sí dijeron que estos implantes no tienen tanto éxito en los adultos. El implante coclear les permite escuchar, pero no necesariamente comprenden lo que están escuchando, por lo que aún dependen de la lectura de labios. Debido a que el cerebro de los niños aún se está desarrollando, es más probable que aprendan a comprender y comunicarse como una persona oyente.

Supongamos que estos hombres analizaron todas las posibilidades médicas de mejorar su vista y audición, y no hubo ninguna. ¿Qué opciones les quedan como sordos y ciegos?

El problema con los implantes cocleares y las soluciones para sordos es que asumen que puede ver. Después de todo, el mundo de los sordos está lleno de personas que pueden ver. Asimismo, la comunidad de ciegos está llena de personas que pueden oír. Una persona sorda y ciega tendría un pie a caballo entre ambas comunidades. Sin embargo, en realidad no serían miembros de pleno derecho de ninguno de los dos mundos.

Empecé a pensar en todas las dificultades de alguien que no puede ver ni oír. Entonces pensé: ¿quién soy yo para juzgar a estos hombres por su decisión? Después de todo, hablo desde una posición privilegiada. Puedo ver, aunque no tan bien como antes. Puedo oír, aunque con algo de pérdida auditiva.

¿Qué tipo de vida viviría alguien sordo y ciego? ¿Cómo sería un día en su vida? Cuando pienso en todas las cosas que hago a diario que una persona sorda y ciega no podría hacer, me doy cuenta de por qué los gemelos se sentían tan desesperados. Pero si Helen Keller leyó, escribió, se graduó de Radcliffe College e hizo que su vida valiera la pena, ¿por qué no pudieron?

¿Qué haría yo a diario si estuviera en su lugar? Estos hombres no podrían trabajar. No podrían ser autosuficientes y probablemente estarían institucionalizados o al menos necesitarían un ayudante con todos ellos o la mayor parte del tiempo. Su única posibilidad de tener alguna actividad en su vida sería si aprenden Braille para poder leer.

Sé que ser sordo y ciego dificulta la comunicación con el resto del mundo, pero si sabes leer y escribir, hay formas de estar en contacto con otras personas. No tengo ninguna duda de que la gente querría leer sus opiniones e incluso leer un libro que escribieron sobre sus experiencias y dificultades de vida. Después de todo, cuando piensas en las dificultades que enfrentan, te das cuenta de cuán pequeños son tus propios problemas.

No pienso mal de estos hombres por renunciar a la vida, pero sí creo que tenían otras opciones. Podrían haber sido ejemplos de dos hombres que triunfaron sobre dos de las mayores desventajas de la vida. Al final, me entristece la inspiración que estos hombres podrían haber sido para muchas personas en todo el mundo si hubieran optado por seguir viviendo. Después de todo, creo que uno de nuestros mayores propósitos en la vida es inspirar a otros. Siempre que tenga la capacidad de pensar, hablar y escribir, puede hacerlo. Es importante que todos recuerden eso.

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