La odisea de las 2.700 reses espaolas que llevan dos meses deambulando por el Mediterrneo

El pasado lunes 22 de febrero el barco Karim Allah, cargado con 880 cabezas de ganado bovino espaol, regres a Cartagena (Murcia), de donde haba salido el 18 de diciembre.

Volva al lugar de partida tras pasar ms de dos meses deambulado por el Mediterrneo despus de que Turqua, el pas al que iba destinada la mercanca, se negara a aceptarla al considerar insuficiente la documentacin que acreditaba que las reses estaban libres de la enfermedad de la lengua azul.

La vuelta a Espaa pareca la solucin definitiva a un conflicto comercial surrealista que sin embargo sigue sin cerrarse. El barco se encuentra desde este lunes fondeado en las inmediaciones del puerto de Cartagena, pero no pide permiso para entrar ante la advertencia del Ministerio de Agricultura.

«La autoridad sanitaria espaola nos comunic el lunes la resolucin en la que nos deca que si el barco tocaba puerto los animales seran inmediatamente sacrificados», explica Miquel Masramnn, abogado que junto a Jaime Rodrigo representa a Talia Shipping Line, la empresa armadora del Karim Allah.

La resolucin en cuestin dice de si los animales entran en Espaa «la empresa importadora deber aislarlos y sacrificarlos dentro del recinto portuario lo antes posible», que la carne no podr destinarse al «consumo humano» y que deber «destruir los cadveres en una planta de tratamiento».

Entre los motivos para resistirse al desembarco figura que la empresa armadora, aunque slo ha ejercido de transportista, podra ser considerara responsable subsidiaria del coste de todo este proceso de eliminacin de los animales que, explica Masramn, podra ascender al «milln de euros».

1.776 animales cerca de Chipre

En una situacin similar a la del Karim Allah se encuentra el barco Eldeik, que parti de Tarragona un da antes, el 17 de diciembre, con 1.776 cabezas de ganado. Tambin fue rechazado por Turqua, pero, a diferencia del Karim Allah, an sigue dando tumbos por el Meditrraneo, en su caso en las cercanas de la costa chipriota. Entre los dos suman unas 2.700 reses, entre terneros, vacas y toros.

El conflicto, explica Masramn, se origin cuando al llegar al puerto de Innsbruk las autoridades sanitarias turcas consideraron que no estaba suficientemente acreditado que las reses estuvieran libres de la lengua azul.

El barco Karim Allah, en agosto de 2020 en Tarragona.
El barco Karim Allah, en agosto de 2020 en Tarragona.ANIMAL WELFARE FOUNDATION

«El certificado dice que algunos de los terneros tiene su origen en Aragn y rechazan a los animales por no cumplir con el protocolo de lengua azul. Resulta que poco antes se haba detectado un foco de lengua azul en Huesca y Huesca est en Aragn. En estos casos, explicaron, hay que acreditar que las reses provienen de de un lugar a ms de 150 kilmetros de distancia del foco de la infeccin. Y como no se garantiza esto, rechazan la descarga», detalla el abogado los pormenores del por qu de la negativa turca.

Sin embargo, el Ministerio de Agricultura Pesca y Alimentacin asegura que el barco «zarp de Espaa con animales provistos de los correspondientes certificados sanitarios y procedentes de reas libres de lengua azul«.

La sospecha de la ‘lengua azul’

Y en el mismo sentido se pronuncian desde Asoprovac, la Asociacin Espaola de Productores de Vacunos de Carne. «Los animales salieron de Espaa correctamente certificados y con el visto bueno de los turcos. La sorpresa de los exportadores fue que al llegar all las autoridades sanitarias rechazan a los animales porque consideran que podran estar infectados», dice Matilde Moro, gerente de Asoprovac.

Tras el rechazo de los turcos, contina Miquel Masramn el relato del «via crusis» vivido por el Karim Allah, la empresa exportadora de las reses, World Trade, da instrucciones al barco para que se traslade a Trpoli.

«Los de World Trade ven posibilidad de venderlos en Libia, donde los protocolos de lengua azul son distintos, y la autoridad sanitaria espaola emite nuevos certificados para que se pueda hacer la conduccin del ganado a Libia. Pero la autoridad de Libia lo rechaza por la misma razn, porque dicen que es sospechoso de lengua azul«.

Es entonces, a mediados de enero, cuando, segn la versin del abogado del Karim Allah, la empresa exportadora desaparece del mapa y los abandona a su suerte. Califica la situacin vivida de «angustia».

Espaa exige el sacrificio

«Con el agua no hay problema porque hay un sistema para producirlo en el barco, pero no tenamos forraje ni paja. Despus de salir de Libia, que nos echaron a patadas, intentamos cargar forraje en Tnez. El barco sali en los medios de comunicacin como un barco apestado, diciendo que llevaba ganado infectado. Finalmente se pudo cargar forraje en Sicilia. Y despus intentamos buscar otro puerto, donde fuera. Como haba sospechas por cuestiones sanitarias, intentamos buscar unos hogares que se llaman depsitos en cuarentena. Se hicieron infinidad de gestiones, pero en ningn sitio se acept la descarga», relata Masramn la odisea.

Imagen del Karim Allah en un transporte de ganado en 2016.
Imagen del Karim Allah en un transporte de ganado en 2016.ANIMAL WELFARE FOUNDATION

Decidieron entonces regresar a Espaa, donde se han encontrado con que la Direccin General de Sanidad del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin exige el sacrificio. «La legislacin comunitaria obliga a eso», explica Matile Moro, de Asoprovac.

«Cualquier devolucin y vuelta al puerto de origen, aunque no sean animales vivos… Si Espaa o cualquier pas europeo exportan un contenedor de producto a tercero por ejemplo y se rechaza, lo que permite la legislacin es que se enve a otro destino o que se destruya all o en el lugar de origen», aade.

La empresa armadora, sin embargo, se resiste al sacrificio. «Queremos proteger la mercanca y no slo por amor a los animales sino porque el transportista no ha cobrado y tiene derecho de resarcimiento sobre la mercanca. Quien ha estado cuidado a estos animales ha sido el transportista», explica Miquel Masramn.

Anlisis de sangre a las reses

Jaime Rodrigo, quien tambin defiende los intereses del Karim Allah, explicaba la tarde de este mircoles a EL MUNDO que haban contratado los servicios de la empresa Oss, especialistas en emergencias, y que un equipo veterinario se diriga al barco para tomar muestras de sangre a las reses. stas sern analizadas en un laboratorio oficial.

«Aqu hay dos dilemas: si los certificados estn bien o mal -yo no doy la razn a las autoridades turcas, no lo s- y si los los animales estn bien o mal», deca Rodrigo. «Si los veterinarios nos dicen que los animales estn en buen estado y obtenemos los certificados de la administracin espaola, maana los vendemos», aade.

Se da la circunstancia de que la venta no podra ser en Espaa, por la citada resolucin en la que se prohbe la entrada al pas de los animales si no es para su sacrificio y destruccin, por lo que de superar los anlisis las reses debern emprender de nuevo travesa.

En los dos meses transcurridos desde que salieron de Cartagena han fallecido 15 de los 895 animales que partieron, una cifra que la empresa armadora considera «un xito» dadas las circunstancias.

La denuncia

La situacin del Karim Allah y el Eledeik fue denunciada hace un mes por la ONG alemana Animal Welfare Foundation. «Recibimos una llamada annima desde uno de los barcos en la que nos decan que estaban teniendo problemas para descargar a los animales», explica Mara Boada, veterinaria de la ONG, quien lleva desde 2014 siguiendo a los 80 barcos que tienen certificado para cargar animales en Europa.

Boada seala al Gobierno espaol como mximo responsable de la situacin del ganado. «Se estn intentado quitar culpa diciendo que los animales no salieron enfermos, pero a nivel legal son responsables de su bienestar hasta su llegada a destino», dice.

Y es partidaria de que sean sacrificados. «Pedimos directamente la eutanasia. Llevan dos meses a la deriva. Si normalmente el transporte es de una semana y ya llegan en malas condiciones, imagina de dos meses».

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