Criptosporidiosis en reptiles

Se ha informado de criptosporidiosis en una variedad de diferentes especies de reptiles. Esta enfermedad parece ser común en poblaciones de reptiles silvestres y cautivas, y la transmisión se produce por vía fecal-oral. Los reptiles infectados pueden no expresar síntomas, pero son excretores esporádicos de ooquistes (huevos). Los signos clínicos de la infección por cripto incluyen regurgitación y pérdida de peso acompañadas de un agrandamiento anormal de la capa de la membrana mucosa del estómago.

El diagnóstico de criptosporidiosis puede ser un desafío. Un método de diagnóstico es la identificación de ooquistes dentro de una muestra fecal mediante tinción acidorresistente. Una tinción ácido-resistente negativa solo indica que el reptil no se estaba desprendiendo en el momento de la toma de muestras y no significa que el animal no tenga criptografía. La práctica estándar es realizar la prueba tres veces antes de asumir que el animal está libre de la enfermedad. La endoscopia, que incluye el lavado gástrico y la biopsia, también se puede utilizar para identificar esta enfermedad.

Las especies más comunes de criptosporidiosis encontradas en reptiles son C. serpentis, C. muris y C. parvum. Se ha sugerido que los ocquistes de C. parvum (basados ​​en ratones) encontrados probablemente fueron de roedores ingeridos por los reptiles en lugar de una infección real de Crypto. Esta posibilidad de que C. parvum infecte a los reptiles solo puede descartarse por completo mediante estudios biológicos y genéticos más cuidadosos.

En marzo de 1999, el zoológico de Saint Louis inició un programa de diagnóstico y eutanasia después de la identificación de Cryptosporidium crónico en serpientes en sus instalaciones. Para monitorear la efectividad de las medidas de control, periódicamente se tomaron muestras de serpientes durante un período de un año. Inmediatamente después del inicio de la medida de control, 5 de 10 y 8 de 17 muestras de serpientes dieron positivo a Crypto en mayo y junio de 1999, respectivamente. Posteriormente, solo 1 de las 45 muestras de serpientes tomadas en cinco períodos de tiempo diferentes fue positiva para Criptosporidiosis.

Actualmente no existen estrategias de control efectivas contra Cryptosporidium en reptiles. En un estudio a pequeña escala, se demostró que las serpientes con Cryptosporidium clínico y subclínico podrían tratarse eficazmente (no curarse) con calostro bovino hiperinmune producido contra C. parvum. La higiene estricta y la cuarentena de los animales infectados y expuestos son obligatorios para el control de la criptosporidiosis; sin embargo, la mayoría elige la eutanasia de los infectados. El mejor método para evitar que Crypto se propague es sacrificar reptiles infectados.

Los criptooquistes solo se neutralizan mediante la exposición al calor húmedo entre 113 ° F y 140 ° F durante 5 a 9 minutos y mediante la desinfección con amoníaco (5%) o solución salina formal (10%) durante 18 horas. Los desinfectantes ineficaces incluyeron idóforos (1% -4%), ácido cresílico (2,5% y 5%), hipoclorito de sodio (3%), cloruro de benzalconio (5% y 10%) e hidróxido de sodio (0,02 m). Todo lo que pueda haber estado potencialmente en contacto con un reptil infectado debe limpiarse a fondo con una solución de amoníaco y dejarse secar durante un período de al menos 3 días.

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